Масляные часы

История создания часовых механизмов видела множество различных вариантов устройств, среди которых были часы, их работа предполагала использование масляных составов. Работа такого устройства предназначалась для шахтеров и рудокопов, оно служила им источником света и счетчика времени. В обычный горшок из глины наливалось масло, устанавливался фитиль. Горшок крепился на стене и освещал участок их деятельности, количество масла рассчитывалось на 10 часов работы, когда оно догорало, рабочая смена заканчивалась. Так же, соответствующие метки устанавливались на самом сгорающем фитиле и в середине горшка, что давало возможность приблизительно оценить оставшиеся часы до конца рабочей смены.

Лампадные часы

Использование в виде осветительного материала растительного масла, стало частой практикой в средневековой Европе. Так появились лампадные часы, где предусматривалось наличие фитиля для горения открытым принципом и стеклянной колбы с маслом, имевшей временную шкалу. Размер колбы должен был обеспечивать непрерывное свечение на протяжении 14 часов, то есть с 18-00 до 6-00 утра. На расход масла оказывало влияние толщина и длина горящего фитиля, поэтому было устройство для его регулирования, позволяющее добиться максимального соответствия между понижающимся в колбе уровнем масла и временем.
Такие часы в большей мере выполняли функцию таймера, то есть производили обратный отчет времени до определенного периода. Точность хода здесь была достаточно условной, высокий уровень масла в колбе всегда вызывал более интенсивное горение, следовательно, масляные часы на первоначальном этапе спешили, а после запаздывали. Для выравнивания скорости течения времени применялись специальные грушевидные колбы, позволяющие приблизить время сгорания масла к единому показателю.
В Париже в 1815 году были изобретены масляные часы с циферблатом, Габри де Леанкур придумал использовать в колбе с маслом специальный поплавок с прикрепленной к нему нитью. Соответствующую нить наматывали на ось, двигающую стрелки. Использовали такие часы как ночник, их точность во многом зависела от притока свежего воздуха, необходимого для нормального горения лампады. Масляные часы просуществовали до конца XIX века, их использовали в основном бедные слои населения, не имеющие возможности приобрести механическое устройство.